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這幾天看了"全球華人部落格大獎"的初選入圍名單,

若沒有遺漏,至少有三個部落格是有關自閉症兒童議題或生活,

雖然因為工作的關係,對於自閉症家庭所必須面對的挑戰和挫敗,有稍許的了解,

但看了其中一個自閉兒爸爸,多年來用心並完整記錄而成的部落格:蔡傑的部落格

才更深刻地體會到任何一個不起眼的動作或行為:如”TVBS”這四個字,

帶給家庭會有多麼巨大及深遠的影響

 

有些人說:”自閉症小孩是活在自己的世界裏的”,

這除了因為他們的溝通能力不良(不管是肢體或語言上),

他們常出乎意料之外的舉止,比如說:突然大笑或不斷重覆句子或單字,突然將臉湊上陌生人凝視或動手撫摸..等

注意力也很難集中,當全家坐下來吃個麥當勞,他會起身數十次以跑走,

行走時經常也會突然改變方向,直接衝上繁忙的馬路,

或是在家中無預警地,自己開了門就走出家門不見了

這些行為都令家長幾乎不能讓小孩離開視線,或是放鬆心情享受陽光的悠閒午後

 

自閉兒同時又是很多偏執,比如說堅持在特定地點,要完美地完成特定事情才能離開,

若被催促或不依他的想法,或是在無法與人溝通,不被了解的挫折下,那麼自殘,尖叫,捽東西等失控行為立即出現,

這些都是自閉兒家庭成天要想出各種方法來應付的

而且,不管是在熟悉的家中或是公共場所,而且這像是抓狂的行為可長達幾個小時

 


再加上外界通常會投以恐懼的眼光,或是認定父母就是教不好小孩,

可以理解地,很多家庭會外出的機會越來越少,不止小孩的社交越來越被拘限,

連照顧的爸媽或家人也都是疲憊不堪,

因為自閉兒對外人的適應力更差,他們並不像一般小朋友能找個朋友或鄰居幫忙,就照顧得來的

 

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很幸運地,在這次參觀愛爾蘭導盲犬學校時,

也有了一個下午的時間,和二位指導員聊聊一種這幾年開始起步的工作犬-自閉兒協助犬

這二位其實都是導盲犬的指導員,但因為前一陣子這部門有大量的需求,

所以他們暫調到這工作,幾個月後會再回去訓練導盲犬

 

”自閉兒協助犬”是如何運作?其功能何在呢?

基本上,主要連著項圈的牽繩是由父母掌握,另加一條牽繩繫在小朋友身上,

狗背心上也會有另一短牽繩讓小朋友握著

 

就如同之前所提,父母帶小孩外出行走時,最困擾的就是小孩亂亂走,出奇不意地跑走或過馬路,

而且強烈反彈有人試圖牽著或抓著他們,通常就是以尖叫或打人為回應

 

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但挺神奇的是,當自閉兒一旦接受了狗,之後通常狗走到哪兒,他們也會較願意跟著去

(因為主牽繩是由父母握著),

若小孩被路旁事物吸引或就是突然走開,這時腰上的牽繩再加上狗的重量,

就可以有效讓小孩不會跑遠而發生危險

指導員說在他們進行一次追蹤輔導時,有一個媽媽突然表示她已經很多年不曾這樣,可以好好地坐下來喝完一杯咖啡了!

 

也因此,自閉兒協助犬機構會對自閉兒的年齡有所限制,比如愛爾蘭學校就是接受4-10歲兒童的申請

等小孩長大之後,這隻協助犬的另一個功能-”陪伴功能”,其實就比肢體上的幫助,佔了更大的比例

 

根據指導員的經驗分享,自閉兒在有狗狗的情況下,情緒都會穩定許多,其主動性也高了許多,

比如說:其中一個家庭每天早上為都了不願意起床的小孩弄得雞飛狗跳,

但有了狗之後,小朋友為了要餵狗吃早餐(或是曾被交付這個工作),

變得時間一到,便自動起床準備穿衣服不再賴床

 

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自閉兒協助犬的訓練及工作內容,雖然和導盲犬比較起來簡單許多,

但是,其必然條件就是被挑中的狗,個性一定要是很溫和穩定,沒有攻擊性,而且絕對不會暴衝的狗,

也因此:

協助犬的來源,仍然是用導盲犬計劃中,

血統個性和健康歷史都很清楚的育犬中心所繁殖出的小狗

 

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他們同樣也會經歷寄養家庭社會化的時期,

可能也曾受過某個程度的導盲犬訓練,

但訓練途中可能是因為某些原因被淘汰,

再經評估可符合協助犬的需求條件後,

那麼,這隻狗就會轉換職業跑道,開始進行協助犬的學習

 

比如說上圖的這隻”黃金””狼犬”,因為個性較敏感,

沒有足夠的自信心和解決問題的自動性,而被評估不適合做導盲的前導工作,

而就指導員的描述,他到目前為止在協助犬的學習成效都很好,

應該過一陣子就會順利畢業了吧!

 

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不過就因為在寄養家庭時期,幼犬並還無法很明顯判定將來是成為導盲犬或協助犬,

因此這學校目前的政策是一律讓幼犬從小就被訓練習慣Halti的穿戴(並不是每天都必須戴著),

而不是等到確定狗要往自閉兒協助犬方面發展時,才開始學習並適應

 

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我個人會認為不管是Halti 或是Gentle Leader在正確的使用之下,

的確可以有效避免幼犬養成暴衝或拉扯等壞習慣,

這會比等成犬已將這些積習變成不良行為後,再來想各種辦法矯正來得輕鬆

 

不過,訓練本來就是因材施教,不能以同一公式套用在這些有個性,會思考,有情緒的狗狗身上,

所以,針對某些狗狗,我仍會強烈建議不要使用Halti 或Gentle Leader,

至於正確的循序介紹和穿戴時間和方式,也是有很多的注意事項,

千萬不要讓狗狗看到Halti就左閃右閃,甚至是躲到床下不肯出來,那就本末倒置了!

 

 

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二位指導員都異口同聲說,這比導盲犬的訓練簡單多了,

右邊這模擬小朋友的,就是不時地蹦蹦跳跳,拿東西逗狗,拍打垃圾桶等以發出噪音,

或是突然改變方向或停止不動,或是在路口不先停下反而直直走

左邊模擬家長的,除了下指令,確定狗在過馬路前會有停下的動作,還有也會不時地進行狗狗的服從訓練

 

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”自閉兒協助犬”是個仍在起步的工作犬,有很多的發展性,

但相信也會有很多的調整空間

大家拭目以待囉!

 

 

相關閱讀: 愛爾蘭導盲犬學校(育犬中心)

相關網站: 愛爾蘭導盲犬中心-自閉兒協助犬

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